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“英语国家概况”辅导

2006-01-18 00:00:00 |  作者: cheng |   来源: 中国考试  |  查看:

提要:本文着重阐述学好《英语国家概况》的关键:端正态度,抓住重点,注意方法。 《英语国家概况》是高等教育自学考试英语专业基础阶段的一门必修课。设置这门课是为了让英语专业的学生了解主要英语国家的地理、历史、经济、政治等方面的概况,了解主要英语国家的文化传统,风俗习惯和社会生活的其它情况。这是一门实用性很强的文化知识课,一方面通过阅读主要英语国家的背景情况,扩大知识面;另一方面通过学习文化知识,进行语言基本功的训练,巩固和提高英语水平。 对于这样一门课,作为一名英语专业的自考生应抱何种学习态度是至关重要的。许多考生在这本厚厚的英语书面前,束手无策,停止不前。他们只看到这本书充满了各种英语专有名词,讲述枯燥无味的,发生在别国的错综复杂的历史事件、经济状况和社会背景。因此越学越头痛,越学越沉重,最后他们只好借助该书的中译本,靠着死记硬背来应付考试,结果弄得困难重重,苦不堪言。 实际上《英语国家概况》这本书除了一些专有名词及相关的词汇外,语言结构并不复杂,即使有一些困难也是完全正常的,是可以克服的。正是通过这样的学习,才能进一步扩大词汇量,提高英语水平。因此学习时,不要被困难吓倒,而应抱着积极的态度,主动迎接挑战,要有充分的自信心,勇往直前,坚持用英语来获得英语国家的各种背景知识。我们可以借助词汇表、词典来解决阅读中遇到的问题,尽量少用或不用中译本。这样坚持一个阶段,慢慢地适应,就会发现它并不那么困难了。 此外,作为一名英语专业的学生,除了英语语言外,对所学语言的国家应多了解,要使自己对有关这些国家的知识产生兴趣,因为这些知识对将来的工作会有所帮助。学习时就好像要为自己出国工作或旅游作准备那样,看看这些国家分布在世界的哪些地方,它们的地理位置,气候条件,风土人情如何,再了解它们的过去和现在,社会和文化背景,以便更好地熟悉这些国家。如果想了解更多的情况,不妨自己再找些相关资料看看,进一步充实自己,以便收到更好的效果。 除了正确的学习态度,学习方法也是值得注意的。方法对头,学习起来可以轻松愉快些,不仅节省时间,而且有助于记忆。那么学习时应注意哪些问题呢?一、看懂和学好主要英语国家??英国和美国的有关知识 英国和美国是英语国家中的两个主要国家,过去英国作为一个殖民国家对其他英语国家不论在政治上、经济上,还是在文化传统、风俗习惯等方面都有过重大影响,因此我们必须对它先有个全面了解,看看它是个怎样的国家,它是怎样形成和发展起来的,经过了哪些阶段,每个阶段有哪些特点,发生了一些什么重大事件,后来又怎样从一个统治着世界四分之一人口和土地的大英帝国衰落下来。 美国过去曾是英国的殖民地,独立战争后,它摆脱了英国的殖民统治,获得了独立并实行共和,经过了短短的300年左右的时间,发展成了一个堂堂世界强国。那么美国是怎样成为英国殖民地的?它与英国有哪些斗争,后来又怎样发展起来?英国和美国是英语国家中两种不同类型的国家,一个是古老的君主立宪国,一个是年轻的联邦共和国。什么是君主立宪国,什么是联邦共和国,它们有哪些相同和不同之处,各有什么特点等,学习这两个国家的背景知识将为我们了解英语国家打下良好基础,关键是要看懂和真正了解它们,单靠死记硬背是远远不够的。 在阅读过程中,有些是识记点,须要死记,如讲到英国的起源时,那些最早在英国定居的是哪些人,他们来自何方,什么时候来的,后来又有哪些民族分别在什么时候入侵英国等。这些专有名词和年代,我们不得不死记,但是与此同时我们不妨想一下,国家起源与人民有什么关系,他们对国家的形成有哪些贡献。当我们这样想的时候,我们不仅会记住那些早期定居英国的居民是the Iberians,the Beeker folk, the Celts,而且还会注意the Iberians是既会种地,又会放牧的民族,the Beaker folk是会手工艺的制陶民族,the Celts则既是民,又会打铁的民族。二、要有一点政治头脑 看懂一个国家的历史要有一点政治头脑,否则就会被各种复杂的专有名词和事件所困惑,抓不住要点,分不清主次,培学习带来困难。什么是国家?国家雠与人民及其所形成的社会和经济结构有关。什么是历史?历史就是发生在过去的政治,而政治则是各种权力的斗争。翻开英国的历史,我们不难看出,它的前一部分历史是各民族的入侵史,也是英国国家,民族,社会和文化形成的过程。 罗马人(the Romans 55BC-410AD),盎格鲁?撒克逊人(the Anglo-Saxons 446-871),威金人和丹麦人(the Vikings and Danes)以及最后诺曼人(the Normem 1066-)的入侵都对这个国家的形成产生过重大影响,如罗马人虽然对英国的语言和文化影响不大,但他们却在英国留下了建立起来的城市和公路网、浴场、庙宇、剧场以及对自然资源的开发和利用。盎格鲁?撒克逊人入侵期间,开始国家是四分五裂的,当时有七个主要王国,叫做Heptarchy,最后西撒克逊人(West Saxuas)在国王Egbert领导下实际上统治了整个英国。盎格鲁?撒克逊人开始把国家分成郡(shire或County),设郡级法庭和郡长负责管理有关法律事务,又在农业方面设计和推行了三区耕作制(the three?field farming),实行由庄园征税和组织地方武装等,这些都为英国的国家打下基础。 威金人和丹麦人入侵期间,西撒克逊国王Alfred建立了一支强大的海上舰队,打败了丹麦人,保护了沿海地区,促进了海上贸易,因此他被称为“不列颠海军之父”,同时他也被称为“Alfred the Great”,因为他是一个很有学问的人,不仅自己爱好学习,还鼓励他人学习,并建立了学校和法律制度。Alfred死后,丹麦人又重新入侵,1016年丹麦人Canute任国王,他任用丹麦人和撒克逊人,保护北方边界,并使苏格兰国王承认他的宗主地位。1066年诺曼底公爵William夺得王位。在一次激战中,西撒克逊世袭国王Harold被William一箭射穿右眼而阵亡,他的死宣告了英国盎格鲁,撒克逊时期的结束。William征服英国后,没收了几乎所有土地。并把它分给他的诺曼追随者,建立了强有力的诺曼统治,从而在英格兰建立了封建制度。 英国是一个君主立宪制的国家(Constitutional Monarchy),即一个国王或女王的权力受法律和法规控制的国家。英国后一部分历史是这个君主立宪国的形成,发展和演变的过程。这些过程充满了斗争,反映在各个方面,如王族间争夺王位的斗争,王族与议会争夺权力的斗争,王族与教会的斗争,直至最后王朝一度被推翻,建立了共和国(Commonwealth of England),但不久王朝又得以复辟并保持下来。不过经过反复的斗争,议会已发展壮大,制定并通过了一系列重要法令,为君主立宪制打下基础,使国家权力从国王转到议会,国王只有一种象征性的权力。 在英国国家刚刚形成和封建王朝的初期,我们可以清楚看到,那时国王的权力是至高无上的。他们的权力几乎没有任何限制,虽然在盎格鲁?撒克逊人侵期间,他们创立了一个人数不多的,替国王做顾问的“智者委员会”(the Witan),但这并不影响国王行使他的权力,国王可以随时解除他们的职务。 后来在诺曼统治时期,封建王朝逐渐形成,William把“智者委员会”(the Witan)改成“大议事会”(Grand Council),这个大议事会虽然随叫随到,但每年开三次会。 到了1215年国王John统治时期,由于他参加对宗教和法国的战争,造成国库亏空,引起贵族对他的不满,他们在一次会上向国王递交了一份请愿书,这份后来被称为“大宪章”(Magna Carta)的请愿书有63项条款,其中重要的几项如非经大议事会同意不得征税;不经法律允许不得逮捕、监禁自由民或剥夺其财产等,开始限制了国王的权力。为了帮助国王实行“大宪章”,他们还挑选24名贵族与伦敦市长组成一个委员会并规定国王如果违反宪章,贵族委员会有权对国王宣战。“大宪章”的实质就是把国王的权力限制在国家封建法制之内。 但是国王并不把大宪章放在眼里,到了亨利三世(Henry Ⅲ)时期,矛盾激化,贵族在Simon de Montfort领导下,迫使Henry Ⅲ和他的Edward王子宣誓接受“牛津条款”(the Provisions of Oxford),要求Henry Ⅲ 重新任命一个由24人组成的大议事会,其中贵族们自己可以提名12人,他们还要求设立一个由15名贵族及主教组成的永久性的机构来帮助国王,并规定没有其准许,国王不得采取任何行动。由于亨利拒绝批准“牛津条款”,结果爆发了内战,但国王被打败并被关押起来。当国王和爱德华王子被关押期间,1265年Simon de Monffort召集了大议事会,参加这次会议的还有每郡两名骑士和每区两位平民代表。这是一次最早期的议会会议。大议事会后来发展成有上、下两院组成的议会。但是早期的议会开会时,被邀请参加的总是那些贵族和主教,骑士和平民代表只是在特殊情况下才受到邀请。那时的议会既没有选举,也没有党派,议会最重要的部分只是上议院。 1558?1603当伊利沙白一世(Elizabeth I)女王登基后,她与议会的关系日趋紧张,但这时议会的地位已日渐壮大,议会希望把它一直享有的言论自由的权利用文字确定下来,同时被允许可以随意召开会议讨论重要问题而不需要邀请。这两项要求Elizabeth I都没有同意,到James I(1603-1625)和Charles I(1625?1649)时期,国王与议会的冲突越来越激烈,Charles I常常因为不能满足自己的要求而解散议会,他曾有11年没有召开过议会,等到他再次要求开会时,议会逮捕了他手下的得力大臣并采取了一系列措施,如通过“民兵法”(the Militia Bill)等限止国王权力的结合,提高议会的地位。这一冲突最后导致另一次内战,结果国王Charles I被处死并成立了共和国(1642?1651)。 光荣革命(Glorious Revolution 1688)后,议会与James II的侄子William和女儿Mary双方达成妥协,结果William和Mary共同统治英国,同时他们也接受1689年通过的“权利法案”(Bill of Rights)所规定的原则,即任何天主教徒不得继承王位;充分肯定议会至高无上的权力;保证两院议员有充分的言论自由。“权利法案”一经接受,William和Mary便即位。从此开始了君主立宪制的时代,君主的权利开始受限于议会。1707年“统一法案”(Act of Union)通过后,英格兰和苏格兰统一,议会进一步扩大,党派和内阁也形成和发展起来。 英国的不同党派开始是在James II王位继承问题上出现的,由于意见不同出现了两派,一派是辉格党(Whigs),另一派是托利(Tories)。Whigs反对绝对君主统治,支持新教教徒信仰自由的权力,Tories则主张君主世袭制,不愿废除国王。Tories是今天保守党的前身。当时在Whigs和Tories中持不同政见者组成联盟建立了自由党。1832?1884年间又通过了三项“改革法案”(the Reform Act)如1832年的改革法案使选区有所增加,而且比较平等地分配了议会席位。1867年的改革法案使城市工人享有选举权,1872年30岁以上妇女享有选举权等。二十世纪初,两党在全国范围内发展起来,而1911年通过的议会法限制了上议院(the House of Lonh)的权力,把立法的最高权力赋于下议院(the House of Commons)。政府则以君主的名义由内阁和两院代表组成的部长行使职权,并向下院负最后的责任。 随着国家的形成和发展,宗教开始传人英国,但是在宗教问题上同样存在着激烈的斗争。今天英国的国教(official religion)是新教(the Church of England或Protestantism),它的最高权威是国王或女王,而不是罗马教皇。那么新教是如何产生的?它经过哪些改革和斗争? 英国最早的宗教是觊尔特人(the Celts)的德鲁伊教(Druidism)。随着罗马的入侵,基督教开始传人英国,但是盎格鲁.撒克逊入侵后,他们带来了条顿民族的宗教(Teutonic religion),今天英语中的Tuesday,Wednesday,Thursday和Friday都来源于他们所崇拜的神的名字。 虽然当时基督教曾一度消失,后来民间又陆续出现修道院,公元597年罗马教皇格列高利一世(Pope Gregory I)派圣。奥古斯丁(St.Augustine)到英格兰传教,不久肯特(Kent)地区的国王Ethelbert皈依了基督教,他还在坎特伯雷(Canterbury)为Augustine及其追随者提供住所,于是修道院在全国纷纷建立起来,并且成为学术中心,但是罗马传教士与凯尔特人传教士之间产生意见分岐,罗马传教士认为教皇的权威是至商无上的,而凯尔特人传教士认为基督教的信仰不需要人世间的最后仲裁者。于是664年两派在约克郡的惠特比(Whitby in Yorkshire)召开了一次大会,结果会上罗马传教士占了上风。这次会议仅仅是宗教斗争的开始。在诺曼人统治初期,William对教会的改革是把它完全置于自己的控制之下,但又不影响与罗马教会的关系。他非常注意保持教会的独立性。 Henry II时期,为了改革教会内部滥用职权现象,他想改革教会而与Canterbury的大主教Thomas Becket发生了冲突,结果Becket被Henry II的手下人所杀。这场斗争实际是教会的一次胜利,因为Becket之死引起了公愤,Henry II不得不到Becket的圣墓前朝拜以续罪,并把Becket宣布为殉教者。到了Henry VII,由于人民要求改革宗教的呼声越来越高,同时出于他个人要求离婚的原因,Henry VII一心想要摆脱罗马教皇与英国教会的联系,成立独立的英国教会。 1529到1534五年间他逐渐与教皇决裂,解散了国内几乎所有的寺院和女修道院,同时还通过了两项法令,继承法(Act of Succession 1534)和最高权威法(Act of Supremacy 1535)。这些法令强调了君主的权力同时也巩固了Henry VII的地位,1535年Henry VII获得国教最高权威的头衔。Henry VII对教皇权力的攻击鼓舞了许多对天主教会弊端的批评者,他们期望脱离天主教而转向新(Protestantism),尽管当时Henry VII想要通过一项法令来阻止人民中的这种想法,但并未奏效,相反人民越来越要求加深宗教改革。 其实真正的宗教改革开始于HenryⅧ的儿子(Edward VII 1547?1553)时期,那时他开始转向新教神学(Protestant theology,),而Henry VII在教义上并无多大改变。但是当Henry VII的女儿Mary Tudor继位后,她企图强迫英国重新皈依罗马天主教,许多人因其新教观点而遭到迫害,至少有300名新教教徒(Protestants)被活活烧死,所以人们把她叫做“血腥玛丽”(Bloody Mary),因为Mary在英法战争中还丢失了英国在法国的最后一块领地??加来港,这更加强了人民对她的不满,于是人们把主张宗教改革的新教看作是民族主义的同义词以表示人们的爱国主义。 Henry VII的另一个女儿Elizabeth I继位后,英国开始成为一个信奉新教的国家。Elizabeth I信奉新教,她对宗教改革采取了一种折中的态度。她断绝Mary时期与罗马的宗教关系,恢复了她父亲时期的独立新教,即既保持天主教的教义和习俗,又不受罗马教皇的控制。她希望形式上仍与原来的宗教保持一致,但允许有不同看法。但是她对宗教问题的这一解决办法,不论是极端的新教教徒,即清教徒(Puritans),还是虔诚的天主教徒(Catholics)都接受不了。 Elizabeth I以后,宗教上这三个派别,即新教徒(Protestants),清教徒(Puritans)和天主教徒(Catholics)之间的斗争越来越激烈。主张衣着朴素,道德高尚和人人平等的清教徒在议会的势力越来越大,他们认为宗教改革还不彻底。天主教徒则企图阴谋杀害当时的国王James I,其中最著名的一次阴谋活动是发生在1605年的“火药阴谋”(Gunpowder Plot)。一些疯狂的天主教徒为了把国王和议员一起炸死,让一个名叫Cuy Fauken的人把炸药放在议会的地下室,结果阴谋被揭露,Fawkes及其阴谋者被处死。议会并通过严厉的反天主教法令。清教徒的反抗虽然比较平和,但是Jallies I并不同情他们,他声称“要么迫使他们信奉新教,要么把他们驱逐出境”。结果许多清教徒被迫离开英国逃往荷兰。有的则去了当时是英国殖民地的北美洲。 尽管如此,清教徒的势力仍很强大。到了Charles I时期(1625-1649)由于他和James I一样主张“王权神圣”(Divine Right of kings),清教徒通过议会与Charles I进行激烈斗争,因为当时议会的多数议员都是清教徒。尽管Charles I一次次解散议会,议会还是通过了一系列的法令限制国王的权力和扩大议会的权力,如通过被认为是英国第二太宪章的“权力请愿书”(the Petition of Right),“民兵法”(the Militia Bill)和。大抗议书”(Grand Remonstrance)等,“民兵法”要求把国王的军事指挥权交给议会,“大抗议书”要求对国教教会进行彻底的改革,包括限制主教的权力,由议会任命大臣代替国王顾问等。这一矛盾最后导致内战,Charles I被Oliver Cromwell领导的议会军打败,Charles I被送上断头台。这一内战也叫做?清教徒革命”,因为反对国王的主要是清教徒。它不仅是国王与议会间的冲突,也是代表城市中产阶级利益的清教徒与贵族之间的一次冲突。这一内战不仅推翻了英国的封建制度,也动摇了欧洲的封建基础,是近代世界史的开端。 1658年共和国的护国公(Lord Protector of the Common wealth of England)Cromwe II死后,英国开始复辟(Restoration),当时的议会通过一系列反对清教徒的严厉法令,法规称为clamndon Code,还通过一项“宣誓条例”(Test Act)把天主教徒全部驱逐出政府部门,当时还由于揭露出一桩所谓罗马天主教徒企图杀死国王的阴谋,2000名无辜的天主教徒被关压起来,又通过一项“无资格法案”(the Disabling Act)禁止任何天主教徒在两院任职。仅管如此,由于历史原因,天主教与新教之间的矛盾在爱尔兰和苏格兰仍然遗留至今。 经过一系列政治和宗教改革的斗争,再经过农业革命和工业革命,英国开始强大起来,到了19世纪初,它已成为世界工厂。随着不断地海外扩张,到了二十世纪初,它已成为拥有世界四分之一人口和土地的大英帝国。不过经过两次世界大战,英国在人力、财力上损失严重,经济从此进入低谷,许多国家纷纷独立,大英帝国也随之消失。 历史上各个时期的斗争都有其不同的重点和特点。比如第二次世界大战后,世界进入了冷战时期。美国对以苏联为首的社会主义阵营的崛起忧心忡忡,想方设法对它进行遏制,为此,美国提出了杜鲁门主义,马歇尔计划。而苏联方面也针锋相对,从而导致双方的冷战局面。柏林禁运事件,北大西洋公约组织(NATO)的成立,朝鲜战争、古巴危机、越南战争,以及台湾海峡危机等都是冷战的产物,它甚至还影响到美国国内局势。50年代初麦卡锡主义的产生使许多美国人遭到迫害和诬陷。学习历史要学会抓住斗争的实质,那么各种错综复杂的事件就会比较清楚和容易理解了。 三、注意对比与联系 其它英语国家如美国,澳大利亚,加拿大,新西兰原是英国殖民地,爱尔兰曾受到英国统治。它们的民族组成,语言,文化传统,风俗习惯等都和英国有着密切的联系,这些国家与英国在许多方面有相同的地方,但是由于各自的发展以及地理,政治,经济等因素的影响,他们与英国又有许多具体的区别。因此,对比学习有助于掌握这些国家的基本情况及各自特点。例如美国国家的起源和形成,除了哥伦布发现新大陆外,就与1607年英国在美国Virginia的Jamestown建立第一个殖民地有关,美国的最早居民除了几万年前就在那定居的印地安人(Indians)以外,就是从英国去的人,包括梦想到美国经营房地产开发的贵族,一些在英国失业的木匠,面包师,裁缝和其他手艺工人和一些欧洲农村的穷人。还有一批则是为了宗教自由在英国遭到宗教迫害的清教徒,如1620年201个清教徒乘坐一条叫“五月花”(Mayflower)的船来到美洲大陆,在Plymouth的地方建立了居留地。这些清教徒有的是农民和手艺工人,有的则是富裕的受过教育的绅士,他们崇尚学习,开办学校和推广文化,因此他们的到来有助于这个国家的发展。当时在英国受到迫害的清教徒到了新世界,认为这是上帝为他们安排的地方,于是在l530年大批的清教徒移民来到美国,到1643年已有20,000名英国人乘坐200条船来到Massachusetts的居留地。从1607到1733年间,英国在北美洲的东海岸已经建立起13个殖民地,到1750年已有200万人居住在这些地方了。过去在美国的主要白种人,传统上把他们叫做白色盎格鲁?撒克逊新教徒(WASPS或White Anglo?Saxon Protestants),但是1990年人口调查数据表明,美国人口中13%是英国人,23.2%是德国人而15.5%是爱尔兰人。除了白种人外,美国还有许多其他的少数民族其中黑人(the Blacks)占总人口的12.1%。第?批黑人早在1619年就被作为奴隶带到北美洲来,不久奴隶买卖又进一步发展,结果来到美国的非洲人很快增加到40多万,他们在南方的棉花和烟草的种植园里从事农业劳动。他们那时的生活比牲口好不了多少。 除了黑人外,还有一批讲西班牙语的美国人(Spanish-speaking Americans或Hispanics),他们占美国人口的9%(1992年人口调查),他们大多数在新墨西哥(New Mexico),加利福尼亚(California)和德克萨斯(Texas)一带居住,其中大多数人是流动农业工人,他们也被叫做Chicanos,另外还有波多黎各人(Puerto Ricans)和古巴美国人(Cuban Americans),中美和南美洲移民和难民。由于教育程度低,很多讲西班牙语的美国人拿着低于一般人的工资,生活在贫穷线以下。 亚裔美国人只占美国人口3%,但他们增长很快,大多数亚裔美国人在美国过得不错,完成大学学业的人数比例较高,虽然他们只占美国人口3%,但是他们在美国的一些著名大学中新生比例占20%以上。华裔美国人在亚裔美国人中占多数,1850?1880年间有30万中国移民定居美国加利福尼亚一带,主要从事金矿开采和铁路建设工作,为美国_的发展作出了重大贡献。根据数据统计,80年代中美国有12万名一流的科学家和工程师,其中3万名是华人后裔,如建筑师贝聿铭,电脑先驱王安,诺贝尔奖金获得者李政道和杨振宁都是杰出代表。亚裔美国人中,日本籍美国人也不少,但在珍珠港事件以后,11万日本人(其中三分之二是美国公民)被送到西部山区和平原偏辟地区看管起来,他们被剥夺宪法和法律权利,直到90年代初美国政府才正式向他们陪礼道歉,并给以补偿。 远在欧洲人到达美洲以前,印地安人就已定居在美洲。由于白人的到来,夺走了他们的土地和灭绝了他们赖以生存的野牛,许多印地安人死于战争、疾病和饥饿,人口大大减30今天,200万印第安人中有一半左右分散在美国各地的278块保留地上生活,有四分之一的印第安人家庭生活在贫困线以下。 美国的前一部分历史也是充满了斗争。但这是为了摆脱英国的殖民统治,为建立独立的联邦共和国的斗争。随着殖民地经济的发展,殖民地的人民越来越不满贸易中出现的一些不平等现象,如英国商人在美国南方以极低价买进烟草,木材,皮毛和其他商品,而却以极高的价格出卖诸如服装,家具,酒等其他物品。当时英国政府的政策是控制殖民地的发展,并向他们征取更多的税收,如进口税、印花税等以便向殖民地索取更多的钱财来支付驻扎在美国的英军的费用。为了帮助英国东印度公司解决困难,英国政府还允许这个公司在殖民地以低价出卖茶叶,从而抢走了美国商人的茶叶生意。这些不平等的待遇和政策遭到殖民地人民的反抗,于是他们宣称“无代表不交税”(No texation without Representation),要求有自己的代表参加制定政策。结果1773年便发生了“波士顿倾茶事件”"Boston Tea Party”,一些身穿印第安人服装的波士顿人在晚上登上船把价值75,000美元的茶叶倒人海中。1774年9月殖民地召开了第一届大陆会议(First Continental Congress)鼓励人民抵制英国商品,并且组织了殖民地的民兵武装。 1775年4月19日,英国派了1000名士兵从波士顿前往Concord,准备夺取存放在那边的民兵军用物资。但爱国者们对此已有所准备。当英国士兵出发时,他们通过北教堂塔楼上的灯笼将消息迅速传给Paul Revere,他又飞马通知各村作好准备。当英军到达Lexington时,几十名民兵早已等待在那边,一声枪响,独立战争就此开始。 三个星期后在费城举行了第二届大陆会议(Second Continental Congress)。代表们同意支持这一战争。大会还建立了一支在George Washington指挥下的陆军和海军,并且任命一个委员会起草一份正式宣言。Thomas Jefferson起草了独立宣言。1776年7月4日大会通过这份独立宣言。宣言声称:人类是生而平等的;造物主赋予他们不可剥夺的权利,其中包括生存,自由和对幸福的追求;为确保这些权利,政府建立在民众的基础上,统治者经被统治者的准许后获得适当的权利;如果任何政体对这些目标具有破坏性,人民则有权对其加以改革,乃至推翻……” 战争开始对美国人不利,但是1776年圣诞节那天他们在New Jersey的Trenton打败了英国军队。很快美军又在纽约北部的Saratoga打败了英军。这是一次转折点,此后美国与法国联合起来共同对付英国。1781年10月的一次战役中,美法联军与法国海军一起夹攻退守在北卡罗来纳一个小镇的英国军队,三天后英国的George Cornwallis将军领导的全军投降。英国政府也要求讲和。1783年9月,英、美签订巴黎和约,英国承认美国的独立。 在争取独立的同时,1777年11月大陆会议通过了一份联邦法草案。1781年各州也通过这份叫做“联邦法”(Articles of Confederation)的文件。文件有三点不同寻常的规定:第一,不设国王,而是成立一个共和国。第二,虽然确立了国会形式的中央政府,但还是以州的权力为主。第三,“联邦法”是美国的明文宪法。这是世界上第一个明文宪法。但这一文件有它严重的不足之处,于是1787年5月在费城的会上准备考虑如何完善这部宪法。所有的州除了罗德岛(Rhode Island)以外,都参加了这一制宪会议,但各州74名代表中只有55名到会。会上代表们一致认为要修订联邦法是不可能的,于是他们决定重新起草一项政府计划。虽然出现了大州与小州,工商业利益与土地主利益的矛盾,最后通过妥协规定各州在参议院中都有一名代表,但是在众议院的代表应根据州的人口多少来决定。最后出席会议的42名代表中有39人在文件上签字。1787年9月当联邦国会请各州讨论这一宪法时,斗争又开始了。赞成这一宪法的人称他们自己为联邦主义者,而反对该宪法的人则叫做反联邦主义者,他们认为缺少一个“人权法”(BillofRights)。后来联邦主义者同意增加“人权法修正案”,宪法才得以通过。1789年,James Madison在众议院提出一系列修正条例,它们被整理成12项,送交各州讨论批准,除了2项外,其余各项都于1791年通过,成为对宪法的最早10项修正案,称为“人权法案”,至此,美国宪法体制的建立全部完成。 1788年底,宪法被批准后,举行了第一次大选,国会于1789年4月6日召开了第一次会议。69名选举人一致推选George Washington为总统,那年的4月30日Washington在当时政府所在地纽约宣誓就职,1790年政府迁到费城。 独立战争后1812年,英美又进行了一次战争,不过这是他们之间的最后一次战争,并且以和平谈判告终。双方同意一切保持战前的状态,退还各自占领的土地,双方无须赔偿。在这次战争中英国军队曾进入美国首都华盛顿,并且烧毁了国会大楼和白宫。这次战争提高了人民的爱国主义觉悟,使人们认识到全国需要有一个强大的政府,同时也使英美双方认识到一切争端应以协商的办法来解决为好。 独立战争后,美国通过战争和贱买的手段从墨西哥、法国和西班牙等国手中获得大片土地,使美国全国的领土从大西洋沿岸的十三个州扩大到太平洋沿岸。后来又经过了内战,即南北战争,使生产力得到进一步解放,美国的经济从此迅速发展起来。 美国南方原来一直以农业为主,那里种植棉花和烟草的庄园主都是依靠黑人奴隶的廉价劳动力从事农业劳动。由于北方开始发展工业,南方气候温暖等原因,许多黑人奴隶纷纷来到南方。随着领土的向西扩张,在奴隶制的问题上形成了二种不同意见,一派主张取消奴隶制,即取消派(abolitionists),而南方奴隶主们则竭力主张保留奴隶制。1850年经过激烈的斗争,两派达成妥协,允许加利福尼亚是一个非奴隶制州,而新墨西哥和犹太州则成为在法律上既不反对也不赞成奴隶制的地方。但是当Lincoln当选总统后,南方的一些州脱离了联邦,成立了一个新的国家,但是Lincoln决心维护国家的统一,于是1861年4月12日暴发了内战。内战中Lincoln发表了著名的“解放宣言”(Emancipation Proclamation),得到英、法等国的支持,许多奴隶参加了北方的军队,使北方取得了战争的胜利。内战后美国在工业,农业,科技,人口等各方面都迅速地发展起来。 对比英国的国家体制,我们还会明白,其他的英语国家如爱尔兰和美国是共和制的国家(Republic),加拿大、澳大利亚、新西兰等虽然都是独立的国家,但它们都公认英国女王为它们的国家元首(由总督代表),所以它们和英国一样也是君主立宪制国家。从政治体制来看,虽然其他英语国家都接受了英国式的议会制,但都各有其特点,必须加以区别。如英国是中央集权制的君主立宪国Unitary Monarchy),政府由君主(Monarch)和议会(Parliament),即上议院(the House of Lords)和下议院(the House of Commons)组成,由首相(the Prime Minister)和内阁(the Cabinet)负责政府的具体行政工作。美国是联邦制的共和国(Federal Republic),政府实行三权分立,即由行政(the Executive),立法(the Legislative)和司法(the Judicial)三个部分组成,互相制约。国家的元首是总统(the President),由总统及其领导下的行政部门负责政府的具体工作。立法部门不叫议会,叫国会(the Congress),由参议院(the Senate)和众议院(the House of Representatives)组成。澳大利亚和加拿大都是联邦制的君主立宪国(Federal Monarchy)。和美国一样,联邦政府(the Federal Government)和州政府(the State Government)或省政府(加拿大叫Provincial Government)都有各自独立的权力,但他们又采用了英国式的议会制,只是议会中两院的名称澳大利亚与美国的相同,也叫参议院和众议院,而加拿大的众议院则保留了英国的the House of Commons。新西兰虽然也采用了英国式的议会制,但也有它自己的特点。新西兰的议会中没有参议院,只有众议院(the House of Representaives)。 在政党参政方面,英语国家之间也大同小异,基本由两个主要政党轮流执政(Two?Party system),如英国的保守党(the Conservative Party)和工党(the Labour Party)。美国是民主党(the Democratic Party)和共和党(the Republic Party)。在澳大利亚,除了工党外(the LaborParty),另外两个党??自由党(the Liberal Party)和国民党(the National Party)往往联合起来执政。虽然加拿大也是两个主要政党??自由党(the Liberal Party)和进步保守党(the Progressive Conservative Party)轮流执政,但往往有一个政党长期执政的现象(One?party Rule),如从1866年到1896年是进步保守党执政,但自从1963年以后,执政的主要是自由党。 世界上许多看起来不相关的事,实际上都是互相联系的。一个国家的地理位置、自然资源、气候条件往往对这个国家的发展起着重要作用,它与政治、经济、社会和文化之间也是相互有关的。如英国多雨:的气候不仅使牧草生长繁茂,温和的海洋性气候还可以全年放牧,使它的畜牧业和纺织业得到了很好的发展,而且还对人的性格有一定影响,使人比较沉默寡言,偏芋保守。而美国是一个移民国家;由于工作关系,人们常常搬家,不在固定地方长时间居住,结果形成美国人那种比较开放,爱交朋友的性格。又如20世纪20年代可以说是美国经济上很成功的年代,生产发展,物质丰富,人民生活水平有了很大提高。但是1929年底由于股票暴跌、经济滑坡、银行倒闭、工厂关门停产、失业人数成倍上升、人们流落街头、地铁,生括困难,为了克服这一经济危机,帮助人民渡过难关,罗斯福总统提出了新政(New Deal)。如果脱离美国当时的经济形势来看新政的内容就可能不太好记,但是联系当时的社会背景,就比较容易理解和记忆了。大家知道美国是一个历史不到三百年的国家,但今天它已是一个世界超级大国。是什么使它的经济发展如此迅速,变得如此强大?它的地理位置、自然资源、气候条件、移民等对它的经济、政治有何影响? 学习时如果能把各种因素联系起来,而不是孤立地看,结论就不难找到。 四、要有一点经济头脑 学习(英语国家概况)必然涉及这些国家的经济,诸如工业,农业,外贸等。为了说明一个国家的经济就必然要涉及一些专有名词及数字,因此必须掌握这些名词的真正含意,学一点经济知识,比如一个国家的国民生产总值(Gross National Product,即GNP)和国内生产总值(Gross Domestic Product,即GDP)的高低;人均收入(Per Capita Income)的多少;有形贸易(Visible Trade)和无形贸易(Invisible Trade)的比例;贸易逆差(Trade Deficit)或贸易顺差(Trade Surplus)的情况;进出口中原材料(Primary Product或Raw Materials)和制成品(Manufactured Goods)的比例;宏观经济政策(Macroeconomic Policies)和微观经济政策(Microeconomic Policies)的运用;高消费和低投入(High Consumption and Low Investment)的影响;平均年增长率(Average Annual Growth Rate)多少以及供(Supply)和求(Demand)之间的关系等。又如农业中的机械化程度及科学种田的情况,工业中的机器制造业以及第三产业(Tertiary Industry)或服务业(Service Industry)在国民经济中的比例等都是值得注意的地方。 我们还应注意各种经济指标的相互关系,如英国战后经济发展的一个重要因素是人们的消费需求(the consumer demand)增长,刺激了生产,结果1947年底英国经济恢复到战前水平。50?60年代;英国的经济特点是慢而稳,失业率低和消费水平的提高带来的物质繁荣;当时英国采用的是以高消费、低投人为特点的凯恩斯(John M.Keynes)经济政策。低投入的结果是多使用劳动力,虽然这可以降低事业率,但人工成本提高了,产品的成本也相应提高,从而降低了产品在国际市场上的竞争力,影响经济发展。 人们的消费需求增长能促进经济发展,但如果生产跟不上去,则会出现供不应求的现象,造成通货膨胀。70-80年代英国由于进口石油价格的上升,石油出现危机。通货膨胀率高达16%,甚至22%,而国民生产总值平均每年只增长1.4%,可见经济很不景气。又如长期的国际收支赤字妨碍了英国经济的发展。国际收支是指一个国家出口收入和进口支出的差额。当进口支出超过出口收入时;这个国家便出现贸易收支赤字。50-70年代间,英国一直处于贸易收支赤字状态,因此这种经济衰退现象常被称为“英国病”(British disease)。 五、掌握基本事实,明确概念 《英语国家概况》中有许多是比较简单的识记点。考生在对它们进行记忆时,要注意明确概念,不要含糊不清。例如英国的正式名称和地理名称要搞清楚。正式名称为大不列颠及北爱尔兰联合王国(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),而不列颠群岛(theIBritish Isles),大不列颠(Great Britain)和英格兰(England)都是地理名称。当题目是问大不列颠岛上有几个政区时,很显然,答案只有三个,即英格兰、苏格兰和威尔士。因为大不列颠岛是地理名称而不是英国正式名称。但如果问题是问英国或联合王国有几个政区,那么答案就应该是四个;英国全国有四个政区组成,第四个政区是北爱尔兰,在爱尔兰岛上。又如美国,的华盛顿州(Washington State)和首都华盛顿(Washington D.C.)是两个不同地方和概念,纽约州和纽约城也是两个概念。同样,美国有50个州,但在美国本土(the continental United States)只有48个州,另外两个州阿拉斯加和夏威夷不在本土,因此阿拉斯加是美国最大的州,但如果指美国本土,则最大的州就是得克萨斯州了。因此如果我们概念清楚就不至于阴差阳错,张冠李戴,特别是在做选择题时,就能做到心中有数。 学习《英语国家概况》时,许多考生都希望老师划重点和难点,其实,掌握了正确的学习方法,把教材读懂后,书的核心内容,重点也就明白了。考生完全可以自己来判断哪些是必须掌握的重点。可以说凡是能说明一个国家各方面情况和特点的内容都是重要的。学习历史时,那些反映当时各种斗争的主要人物和事件都是值得注意的。关键是要真正读懂和理解所学内容。编辑:sc

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